Auf einen Blick:

Ursachen: vor allem bei Leberzirrhose (Erkrankung der Leber)

Symptome: treten meist erst bei Blutungen auf (unter anderem Erbrechen von Blut, Teerstuhl)

Diagnose: mithilfe einer Spiegelung der Speiseröhre

Behandlung: Gummiband-Ligatur, Verödung, Betablocker

Wie entstehen Ösophagusvarizen?


Um die Ursache für Ösophagusvarizen zu erklären, ist zunächst ein kurzer Exkurs über den Blutfluss notwendig. Normalerweise fließt Blut vom Darm, der Milz und der Gallenblase über die Pfortader (eine Art Sammelstelle für das Blut) zur Leber und von dort in die untere Hohlvene und zum rechten Herzvorhof. Dabei übernimmt die Leber eine wichtige Rolle: In ihr werden zahlreiche Stoffe auf- und abgebaut sowie giftige Substanzen in harmlose umgewandelt.

Kann das Blut aber aus bestimmten Gründen nicht durch die Leber fließen, beispielsweise bei einer Leberzirrhose, sucht es sich einen anderen Weg, um direkt zur unteren Hohlvene zu gelangen – es bildet sich ein Umgehungskreislauf. Ein solcher Weg führt auch über die Speiseröhre (Ösophagus), deren Blutgefäße auf eine derartige Belastung jedoch nicht ausgelegt sind. In der Folge können die Wände der Venen „ausleiern“, wodurch Krampfadern – Ösophagusvarizen – entstehen.

Was ist eine Leberzirrhose (Schrumpfleber)? In diesem Fall baut sich das Lebergewebe irreparabel in Narben- und Bindegewebe um. Die chronische Erkrankung der Leber ist zum Beispiel bedingt durch Alkoholmissbrauch oder eine Infektion mit Hepatitis. Betroffene können sehr fettreiche oder blähende Lebensmittel oft nicht mehr vertragen, weshalb sie bei der Ernährung auf eher leicht verdauliche Speisen achten müssen.

Wie äußern sich Ösophagusvarizen?


Solange Ösophagusvarizen nicht bluten, werden sie in der Regel nicht bemerkt. Erst wenn Sie reißen, verursachen sie starke Beschwerden. Dann ist ein schwallartiges Erbrechen großer Mengen Blut möglich.Der akute Blut- und Flüssigkeitsverlust kann zudem noch weitere Begleitsymptome zur Folge haben:

  • Schwindel
  • Blutdruckabfall
  • Hautblässe
  • Schwächegefühl
  • flache Atmung

Wenn Sie diese Alarmanzeichen bemerken, sollten Sie unverzüglich einen Notarzt verständigen. Es besteht höchste Lebensgefahr.

Bei leichteren Blutungen kann das Blut den Verdauungstrakt auch ohne Erbrechen passieren. Dann färbt sich der Stuhlgang aufgrund des roten Blutfarbstoffes manchmal dunkel. Dieser sogenannte Teerstuhl (Meläna) ist ebenfalls ein Grund, einen Arzt aufzusuchen.

Welche möglichen Komplikationen können auftreten?


Mit steigendem Druck in der Speiseröhre werden die Gefäßwände der Venen immer dünner – bis die Ösophagusvarizen schließlich reißen. Das stellt eine lebensbedrohliche Komplikation im Krankheitsverlauf dar: Der Patient erbricht daraufhin eine große Menge Blut. Kommt es zu diesem Notfall, muss der Betroffene innerhalb kürzester Zeit medizinisch notversorgt werden. Es gilt, die Blutung zu stillen und Flüssigkeit sowie Blut zuzuführen.

Gut zu wissen:

Eine Blutung tritt bei etwa einem Drittel aller Patienten mit großen Varizen und einem erhöhten Pfortaderdruck (portale Hypertension) auf. Dabei beträgt die Sterblichkeitsrate etwa 20 bis 30 Prozent.1

Wie stellt der Arzt die Diagnose?


Krampfadern in der Speiseröhre kann der Mediziner relativ gut über eine Spiegelung des oberen Magen-Darm-Traktes (Endoskopie) feststellen. Bei der Untersuchung führt er dem Patienten einen dünnen Schlauch über den Mund in die Speiseröhre ein. Daran sind ein Licht sowie eine kleine Kamera befestigt. Somit kann der Arzt ins Innere blicken und mögliche Varizen erkennen.

Zudem können gegebenenfalls auch andere bildgebende Verfahren wie eine Computertomographie durchgeführt werden.

Einteilung der Ösophagusvarizen nach Stadien


Während der Untersuchung stellt der Mediziner über Aussehen und Eigenschaften der Ösophagusvarizen fest, wie weit sie fortgeschritten sind. Dabei werden in der Regel folgende Stadien unterschieden:

Übersicht Ösophagusvarizen nach Stadium

Stadium I: die unter der Schleimhaut liegenden Venen sind leicht erweitert; verstreichen jedoch bei Luftinsufflation (Lufteinblasen durch Endoskop)

Stadium II: die Venen sind erhaben und bleiben trotz Zuführung von Luft bestehen

Stadium III: die Speiseröhre ist durch die herausstehenden Krampfadern beengt; es können rötliche Flecken als Zeichen einzelner Epithelschäden („cherry spots“) auf der Schleimhaut zu erkennen sein

Stadium IV: der innere Hohlraum ist durch die Varizen fast vollständig verstopft; es bestehen zahlreiche Schleimhautverletzungen

Wie kann Blutungen von Ösophagusvarizen vorgebeugt werden (Primärprophylaxe)?


Vor allem Menschen, die an einer Leberzirrhose leiden, sollten Ihre Speiseröhre regelmäßig auf Varizen untersuchen lassen. Werden stark erweiterte Venen bei einer Spiegelung der Speiseröhre entdeckt, kann der Arzt diese gleich behandeln, um das Risiko von Blutungen zu reduzieren.

  • Vorzugweise wird dabei eine Gummiband-Behandlung (Ligatur) durchgeführt. Bei dieser Therapie werden die Ösophagusvarizen mit Bändern abgebunden. Die Krampfadern fallen dann nach kurzer Zeit ab und es entwickeln sich an dieser Stelle Narben, welche die Varizen endgültig verschließen. Je nach Anzahl der Varizen können mehrere Sitzungen nötig sein.
  • Eine weitere Möglichkeit ist die Verödung von Varizen (Sklerosierung). Der Arzt spritzt ein Verödungsmittel in die betroffene Vene, wodurch diese verklebt und dauerhaft verschlossen bleibt. Das Blut sucht sich dann gesunde Venen, durch die es zurück zum Herzen fließen kann.
  • Bei Patienten, die beispielsweise aufgrund einer Leberzirrhose an einer portalen Hypertension (erhöhter Druck in der Pfortader) leiden, können zudem auch verschiedene Medikamente (zum Beispiel Betablocker) verabreicht werden.

Kleinere Varizen müssen nicht unbedingt behandelt werden. Sie sollten jedoch im Abstand von ein bis zwei Jahren kontrolliert werden.

Was macht der Arzt bei starken Blutungen?


Bei Patienten, die mit akuten Blutungen ins Krankenhaus eingeliefert werden, ist es zunächst wichtig, den Kreislauf zu stabilisieren. Dafür erhalten die Betroffenen über die Venen Elektrolytlösungen. Manchmal werden zudem Bluttransfusionen eingesetzt.

Ein weiteres Ziel der klinischen Therapie ist die Blutstillung. Hierfür kann wie bei der vorbeugenden Behandlung eine Gummiband-Ligatur oder Verödung von Venen durchgeführt werden. Bei sehr starken Blutungen kann der Arzt zudem auf eine Ballontamponade zurückgreifen. Hierbei wird ein spezieller Luftballon in die Speiseröhre gebracht und dann aufgeblasen. Dadurch sollen die Blutgefäße zusammengepresst und die Blutung gestoppt werden. Die Methode gilt jedoch nicht als komplett risikofrei: Es besteht die Gefahr, dass die Speiseröhre durch das Platzen des Ballons Schäden nimmt oder dass er verrutscht und die Atemwege versperrt. Deshalb wird diese Maßnahme meist nur bei sehr starken Blutungen angewandt.

Bei der Therapie von blutenden Ösophagusvarizen stehen dem Arzt zusätzlich noch Medikamente zur Verfügung. Je nach Ermessen des Mediziners kann der Patient blutstillende Arzneimittel oder auch Antibiotika (zur Vorbeugung von möglichen Infektionen) verabreicht bekommen.

Wie lässt sich eine erneute Blutung vermeiden (Sekundärprophylaxe)?


Gut zu wissen:

Das Risiko einer erneuten Blutung innerhalb der nächsten zwei Jahre liegt für Menschen, bei denen es bereits zu gerissenen Gefäßen gekommen ist, bei 60 Prozent.2

Patienten, die wegen Ösophagusvarizen behandelt wurden, müssen lebenslang zur regelmäßigen Kontrolle. Bezüglich der Sekundärprophylaxe hat sich bisher die Kombination von Medikamenten (Betablockern) und endoskopischer Bandligatur (Abschnürung der Krampfadern mit Gummiringen) durchgesetzt.

Derzeit wird zudem daran geforscht, ob das Einsetzen von Metallstents (kleine Röhrchen) zur Vorbeugung von Varizen bei Leberzirrhose-Patienten helfen kann. Der Stent soll zwischen Pfortader und Hohlvene gelegt werden, wodurch das Blut nicht mehr über die Adern in der Speiseröhre fließen muss. Eindeutige Ergebnisse stehen bisher aber noch aus.

Zusammenfassung:


Bei Ösophagusvarizen handelt es sich um Krampfadern in der Speiseröhre. Sind die Venen starkem Druck ausgesetzt, können sie sich erweitern und schlimmstenfalls zu bluten beginnen. Gefährdet sind vor allem Menschen, die an einer Leberzirrhose leiden. Je nach Größe und Ausprägung der Varizen werden vier Stadien unterschieden. Entdeckt der Arzt zufällig Krampfadern bei einer Vorsorgeuntersuchung, kann er bereits vorbeugende Maßnahmen ergreifen.

Akute Blutungen bemerken Betroffene durch Erbrechen von Blut oder Teerstuhl. Hier ist sofortiges Handeln gefragt: Der Mediziner versucht, die Blutung zu stoppen und die Ösophagusvarizen mit Medikamenten, Gummiband-Ligatur oder Verödung zu behandeln.

Jan Henkel wurde 1980 in Heidelberg geboren. Sein Studium schloss er als Diplom-Volkswirt und mit einem Magister erfolgreich ab. Heute ist er unter anderem als freiberuflicher Texter tätig und widmet sich vorrangig Themen aus dem Gesundheits- und Medizinbereich. Jan Henkel Freiberuflicher Redakteur kanyo® mehr erfahren
Aufgewachsen in einer Familie aus Krankenschwestern und Journalisten, interessierte sich Miriam Och bereits sehr früh für die Themen Medizin und Medien. Nach verschiedenen Praktika im journalistischen Bereich – unter anderem bei der Deutschen Welle in Washington D.C. – absolvierte sie erfolgreich ihr Masterstudium Kommunikationswissenschaft an der Otto-Friedrich-Universität in Bamberg. Seit 2017 arbeitet sie als Medizinredakteurin bei kanyo®, wo sie ihre beiden Leidenschaften optimal miteinander verknüpfen kann. Miriam Och Medizinredakteurin und Kommunikationswissenschaftlerin kanyo® mehr erfahren
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